Sonntag, 21. Mai 2017

One last time ...

Even though my exchange year didn't end the way it was supposed to and planned I kinda wanted to post one last time, to end the page if you want to. And this time it's in English since the post is mostly towards my fellow Americans who all sneaked their way into my heart.

I just can't believe that I spent 8 months of my life on the other side of the world in the great United States of America. Maybe you didn't already know but this was obviously not my plan. So many exchange students dream of coming to the USA for years and I never had this dream. Sure enough, I wanted to make an exchange year but it wasn't too big of a dream that I would chase the opportunity like nothing. When one of my teachers gave us the flyer about the CBYX I was like 'well you can at least try it' and my parents just shrugged their shoulders and said if I want to I can apply but they never thought I would get this far. Without my mom chasing me to the selection interview I wouldn't be where I am today. My whole family believed in me from the start and was certain, way more than I, that I will be chosen. When the letter came with the mail I cried so much because I didn't want to go. I was never homesick in my whole life but now that the decision was made I just wanted to stay home, just live my life in this small town. Going to America for 10 months I just couldn't see myself in that position that wasn't me and it probably never will be. I was never this typical exchange student, I was never chasing the stars or dreaming of living in another country. I was older than the usual exchange student and I never had this exchange student sparkle on myself that makes foreign students so cool. After the preparation week my fire for living abroad was set and I think I never made friends that mean so much to me in such a short amount of time. The time stood still for the whole week like there was this little happy bubble around all of us and we don't need the world outside. Unfortunately, I had to realize the day after this amazing and unforgettable week that life sometimes plays evil jokes on us and we are torn between two worlds. I don't know how to describe the time until our departure but you kinda just get passed through with all the things that need to get done and all the sudden you start to realize that you have to leave your whole life behind to build a new one. There's this moment of small regret when you hug your friends for the last time and cuddle up with your pet, why are you even doing this crazy stuff? I never had a real motivation or statement why I was going abroad, it just kinda happened as crazy as that sounds. I thought I would find the purpose why I was so lucky to be chosen from all the applicants in America but I never found it. I'm still thinking about why all of this happened, why me and why did I have to spend the last moths with my mom behind a computer screen so I was never able to ask her all those questions that were there. If I would've known in that moment that I will never be able to hug my mum for real again in my whole life, I'm sure I would've never boarded on that plane. If I would just have known that I will never have a normal face-to-face conversation with her after that I would have never left and stayed here in Germany to enjoy the last few months with her. But I didn't know all that stuff and maybe it's better that I went on that plane and had the best year on the other side of the world. Even though I was good prepared from my organization in Germany and knew about what I was eventually going to face when I'll set my foot out of the plane and into another world, it blew my mind. Normal exchange students know about all of these things like Homecoming and Prom, I never heard of that. I had no idea that I had to choose as quote under my yearbook picture and that houses in America really look American. I was surprised about how real all those things in the movies are, all those small hints inbetween the lines. I watched High School Musical for the first time and realized after some time that it's all kinda true even though people don't agree with that. There really are those High School couples, all the Drama is real and I'm not surprised anymore if somebody just starts to sing and dance a song in the hallways and everybody just joins in when you hang out with Band people this stuff really happens. Sure I could've prepared myself better so I would've known all these opportunities along the way that a High School has for you but I think in the end it was better for myself to just get surprised on every corner along the way. To go into this experience without any expectations and hopes.
From the start I felt so welcomed in my dear host family which really has a set place in my heart. Normally, I'm super nervous when I'm truly on myself but I never had this feeling with my host family. The luck I had with them is enormous and I never thought before that there would be a family behind the ocean who would feel like my real one. I will be forever thankful that they opened their wonderful home for me and made me feel just like a family member. Even though I don't call them mom and dad they are like another set of parents for me. It was so unbelievable easy for me to find my place in their middle and it helped my mom so much to know that I'm safe and sound. To know that I was super happy in America and the goal of seeing me again after this time helped her so much in her treatment. I always tried to keep my contact with my parents in Germany as low as possible, just how we were supposed to do. But at the end of the week I always found myself in front of the Laptop screen and talking to her about hat happened, every other day I texted her while I was eating breakfast and asked her about how she would handle things. Maybe in the back of my mind I knew that I had to have as much contact as possible because I would never have it again in my life. She was always so happy for me and so thankful that I was able to see all these places and experience these months and even though she was 6 hours in front of my time and just on as screen she was the most important person for me in this exchange year. I also have to thank my fellow exchange friends, you all gave me this little Germany and Europe when I mostly needed it. I thank you so much and the best part about having exchange student friends is that you can visit them because as much as they were your daily doses of European mind set now they are that little taste of America in Europe. Last but not least I'm thankful for all of my friends. It took me a while until I realized that I already had so amazing friends in Germany and that they are definitely not guaranteed and especially, since I was in the US I realized this. All the sudden I didn't know any people nobody is greeting you in the hallway and you're alone in school. It's hard to ask people if they want to partner up with you for group work when they already have their set people. To stay in the middle of the cafeteria without any plan where to sit because nobody knows you is even harder and you feel so little and alone in that moment. Even though the American High School is so cool and nice it took me a long time until I felt truly at home there. I was always looking for another opportunity to find good friends. And this longing for them kept me from seeing that I already had a whole bunch of good friends there. That I was able to try so many different things like Cheerleading and Musical gave me great friends from every section possible. All the sudden I felt so welcomed in the school and I was happy with every 'Hi' I was able to say in the hallways because I knew those people by heart. That so many of them came to my last evening there and wrote into my small book made me cry even more. And all of you amazing people let me have this longing for coming back to America as soon as possible. Because I had all of you and my lovely host family I was never homesick even when the circumstances were bad. But now you all make me feel the worst wanderlust I ever had. I never thought that I would fall in love with the USA and consider it my second home and favorite country but all of you made this experience so unforgettable and perfect.

Normally, there's no perfect exchange year and even when my early departure gave this a bittersweet taste I would still say that these months were perfect and I actually don't regret them. I loved being involved in the Musical and sing my lungs out on stage while just having a blast with you guys, to be part of the Cheerleading squad and finding my first friends there who were going to follow me throughout the whole year or even being part of the Softball team with me as the worst player ever, I just enjoyed standing at the side of the field and cheering my girls on. Unfortunately, I also had to realize that plans sometimes don't get real no matter how much they are set and for sure because life sucks in those moments and gives you all the bad things in the world. But I know now that no matter where I am, in Germany or the USA, I have a whole family and circle of friends standing behind me and I am counting the days until I will see you all again because it hurts inside of me being away and missing all those moments that I planned with you! 
There are so many quotes about being an exchange student and at the beginning of the year they're just empty words but now that I'm back I can say that so many of them are true. But if there's one thing for sure, then that I'll be back and cuddle all of you because this is not the end!

Finally, I can't say anymore than THANK YOU to every single person! No matter if you were in Germany and followed my Blog over the months or if you are one of my American friends, without all of you this experience wouldn't have been the same and as smooth as it was! Thank you for making this opportunity possible!

Yours Hanja :-D

"Life begins at the end of your comfort zone!"


Sonntag, 16. April 2017

Finally Spring Break and Happy Easter!

Nachdem das Musical jetzt vorbei war könnte man denken der Stress wäre vorbei. Leider habe ich da falsch gedacht, denn für die drei Tage bis zum Spring Break ging es nochmal rund, wortwörtlich, in Form von Softbällen.

Montag durfte ich sogar ein wenig ausschlafen, denn alle die beim Musical mitgewirkt haben durften zum zweiten Block in die Schule kommen, was recht angenehm war. Allerdings musste ich so den Unterrichtsstoff zuhause nachholen, was nun auch nicht wieder so toll war. Am Montag war es richtig gutes Wetter, so konnten wir unser Lunch draußen essen. Die Sonne hat auch nocheinmal gut getan bevor wir in Forensic den Unit-Test vor uns hatten. Richtig lernen konnte ich mit dem Musical nicht und so hing ich bei den Fragen ein wenig in der Luft. Jedenfalls hatten wir am Montag ein Away Game beim Softball. Das heißt, diesmal waren wir an der Reihe zu einer anderen Schule zu fahren. Es kam mir vor, als hätte ich ewig kein Softball mehr gespielt und so sah es wahrscheinlich auch aus. Da ich am Freitag nicht beim Training war durfte ich nicht spielen und so habe ich mein Team wieder angefeuert. Das Game war ein Kopf-an-Kopf-Rennen, direkt beim ersten Pitching hat unsere Pitcherin drei Spieler raus geworfen und so lagen wir in Führung. Allerdings kam das andere Team zurück, so ging es bis zum Ende des 7. Innings weiter. In einem regulären Softballspiel gibt es sieben Innings, also sieben Halbzeiten oder wie man es nennen mag. In diesen Innings gibt es jeweils Top und Bottom was anzeigt welches Team gerade auf dem Feld steht, gewechselt wir demzufolge 6 mal. Das Hometeam nimmt im ersten Inning das Feld und fängt oder pitcht zuerst. Auf jeden Fall sind wir in Nachspielzeit gegangen und das Spiel hat sich nur so gezogen. Nach fast drei Stunden mussten wir uns mit einem Punkt weniger geschlagen geben und sind fertig zurück zum Bus geschlürft. Abends wurde ich dann bei einem schönen Sonnenbrand im Nacken begrüßt und das obwohl ich die ganze Zeit mit dem Gesicht zur Sonne war.
Dienstag war das Wetter noch schöner und bei knapp 23°Celsius konnte ich sogar mit Kleid in die Schule gehen. Wenigstens das Wetter hatte gute Laune, denn meine war nicht gerade so gut, da wir den Pre-Calc Midterm vor uns hatten. Nach meinen letzteren kleinen Erfolgen in Pre-Calc wollte ich natürlich einen guten Midterm haben, ob das jedoch geklappt hat ist eher fragwürdig. Nachdem wir unser Lunch wieder draußen gegessen hatten, musste ich in unserer iSpartan, oder Hausaufgabenzeit, den Forensic Test vom Montag beendigen. Natürlich hatten wir wieder ein Softball Game, diesmal jedoch Zuhause und zu meinem Schreck war ich auch noch in der Startaufstellung. Ich spiele im rechten Outfield und glücklicherweise kamen kaum Bälle in meine Richtung geflogen. Beim ersten Badding kam ich noch davon, das hieß jedoch, dass ich beim zweiten mal als erste dran war. Ich hatte seit über einer Woche nicht mehr den Schläger geschwungen und zusammen mit meiner Augenhandkoordination sah das wohl alles auch sehr fragwürdig aus. Im Endeffekt hatte der Pitcher vom anderen Team kein Glück und so durfte ich, nachdem diese drei Bälle an mir vorbei gepitcht hatte, zur ersten Base gehen. Ich habe sogar einen ganzen Run geschafft. Dieses Spiel waren wir so überlegen, dass das Spiel nach fünf Innings vorbei war, da wir mit mehr als 10 Punkten geführt haben.
Mittwoch war das Wetter wieder etwas kälter, jedoch perfekt für Softball, denn am Dienstag waren wir in unseren schwarzen Wollsocken fast zur Neige gegangen. In der Schule hatten wir ein kleines Konzert von einer US Army Band. Und in Forensic hatten wir schon den nächsten Test und zwar den Midterm. Über das Softballgame sollte ich eher nicht reden, denn so gut wir am Dienstag gespielt haben so schlecht waren wir am Mittwoch. Zu meiner Erleichterung musste ich jedoch nicht spielen.
Am Donnerstag fing dann endlich unser langersehnter Spring Break an. Ich brauchte definitiv ein paar Tage frei nach dem Stress der letzten Wochen. Obwohl wir keine Schule hatten, hatten wir trotzdem ein Softballspiel. Es war wieder etwas kühler geworden und so war ich froh über meinen Pulli. Wie am Montag war dieses Spiel ein Kopf-an-Kopf-Rennen. Wir waren dem anderen Team mit ein paar Punkten davon gezogen, diese holten das allerdings auf. Am Bottom of the 7th, also kurz vor Schluss, hatten wir Gleichstand und wir waren an der Reihe zu batten. Und mit einem Schlag konnten wir drei Punkte holen, sodass wir gewonnen haben. Die Freude war natürlich groß und ich war froh, dass wir Softball für diese Woche geschafft hatten.
Normalerweise hat man drei Spiele in der Woche (Montag, Mittwoch und Freitag), jedoch hatten wir ein Spiel aufzuholen, da es wegen Regen abgesagt wurde und da Freitag schulfrei war wurde das Spiel vorgezogen, so hatten wir die vier Spiele direkt hintereinander. Zum Glück war das Wetter die ganze Woche sehr gut und so mussten wir uns nicht bei kaltem Wetter auf dem Feld rumschlagen. Jedoch habe ich jetzt eine interessante Bräune, da wir ein T-Shirt tragen sind meine Arme braun sind bis dieses anfängt, was ein wenig komisch aussieht.
Freitag sind Morgan, Kelly und ich Promdress shoppen gegangen. Nahe Philadelphia sind wir in ein richtiges Kleidergeschäft gegangen und sogar fündig geworden. Mein Kleid war um 50 % reduziert und so habe ich einen richtigen Schnapper gemacht.
Im Anschluss waren wir bei The Cheesecake Factory essen. Diese sind, dem Namen entsprechend, für ihre Cheesecakes bekannt. Vorher gab es für mich allerdings einen mächtig großen Cheeseburger, den ich noch nicht einmal geschafft habe. Für den Nutella Cheesecake im Anschluss war da auch nicht mehr so viel Platz. Die Cheesecake Factory ist in Amerikas größter Mall nach der Ladenfläche und so konnten wir es uns natürlich nicht entgehen lassen im Anschluss noch shoppen zu gehen. King of Pruissa, wie die Mall heißt, wird ihrem Namen gerecht und als wir um 9 Uhr abends aus der Mall mit Tüten gekommen sind waren wir total fertig. Der Tag hat unglaublich viel Spaß gemacht und wir haben natürlich mal wieder das ein oder andere Geschäft auf den Kopf gestellt, denn wo immer wir auftauchen ist ein wenig Chaos fast vorprogrammiert.
Am Samstag habe ich dann einen richtigen Faulenzer Tag gemacht und war eigentlich nur Zuhause. Ganz so unproduktiv war ich jedoch nicht, denn ich habe Brot gebacken. Das "Brot im Glas" hatte schon alle Zutaten enthalten und ich musste nur noch Wasser hinzufügen. Überraschender Weise ist mir das kleine Brot echt gelungen und ich habe mich über das deutsche Brot richtig gefreut. Allen hat es sehr geschmeckt.
Sonntag war es dann wieder richtig schön warm mit 25°Celsius und so konnten wir im neuen Kleid zur Kirche gehen. Der Ostersonntagsgottesdienst war richtig voll und im Anschluss sind wir Brunchen gegangen. Besonders der Nachtisch hat uns gefallen! Da es so schön draußen war sind Morgan und ich zusammen mit Katie zu dem historischen Park in der Umgebung gefahren. Ich konnte endlich mal wieder ein paar Fotos machen, was in letzter Zeit ein wenig kurz gekommen war, da ich kein Photography Unterricht mehr habe und so nicht mehr regelmäßig Fotos machen muss.

Und noch eine, in meinen Augen sehr ereignisreiche Woche ist um. Es ist eine ganze Menge passiert und in der Schule standen auch ein paar Dinge auf dem Plan. Ich habe mich über die paar Tage richtig gefreut und jetzt ist meine Batterie auch wieder aufgeladen, sodass ich wieder richtig los legen kann.

Viele sonnige und frühlingshafte Grüße,
eure Hanja :-D

Sonntag, 9. April 2017

It's Showtime!

Endlich lüftete sich der Vorhang und High School Musical wurde auf die Bühne gebracht, das wurde nach drei Monaten in Arbeit aber auch Zeit!

Am Montag hatten wir auch endlich unser erstes Softball Game! Nachdem die ganze Scrimmages, oder Testspiele, abgesagt wurden hatten wir gleich das erste richtige Spiel auf dem Plan. Zum Glück saß ich nur auf der Bank, denn ich wäre restlos überfordert gewesen. So konnte ich jedoch meinen innerlichen Cheerleader ordentlich raus lassen und unser Team richtig anfeuern. Im Endeffekt hat dies allerdings nichts gebracht, denn wir haben verloren. Im Anschluss haben wir uns noch ein wenig das Varsity Game angeschaut, bei Nieselregen und zirka 10°C wurde es allerdings schnell kalt. So war ich recht froh, als wir endlich ins Warme konnten. Und dort wurde einem dann auch warm, denn es wurde das ganze Musical von vorne bis hinten mit Make-up und Kostümen durchgearbeitet. Richtig klappen tat es allerdings immer noch nicht wirklich und das gefiel natürlich keinem so wirklich, denn langsam drängte die Zeit wirklich. Wir haben bis etwa 10 Uhr abends geprobt und bis wir aus den Kostümen waren und Zuhause war es 10.30 Uhr, allerdings war der Tag noch nicht vorbei, denn ich musste noch Hausaufgaben beenden die über den Tag liegen geblieben sind.
Nach diesem Montag war ich schon fertig und hätte ein schönes Wochenende brauchen können, jedoch war das noch in weiter Ferne, denn am Dienstag sah der Zeitplan ähnlich aus. Zum Glück hatten wir aber nur Softball Practice und diese auch nur für eineinhalb Stunden. Anstatt aufs Feld zu gehen sind wir außerdem drinnen geblieben und haben nach dem Spiel mehrere Spielzüge und Regeln wiederholt, was mir sehr geholfen hat, sodass ich jetzt wenigstens weiß wie das Spiel theoretisch funktioniert. Nachdem ich mich mit Kelly zum Dinner getroffen habe wurde ich gestärkt und mit Eiscreme bei der Schule raus gelassen. Wieder gab es das volle Programm mit Make-up und Kostümen allerdings saßen diesmal schon die ersten Eltern im Publikum um die Show aufzunehmen. Ganz so reibungslos ging es allerdings nicht zustatten und auch ich habe meinen Einsatz verpasst, da war ich allerdings nicht die Einzige. Man konnte förmlich sehen wie fertig wir alle waren und auch, wenn Bühnenmake-up dunkle Augenringe abdecken kann, bei Erschöpfung hilft das nicht allzu viel.
Am Mittwoch waren alle Musical Schüler vom regulären Unterricht frei geschrieben, da wir einen kleinen Teil vor den anderen High School und Middle School Schüler vorgestellt haben. Auf einmal liefen die Dinge schon viel besser und es gab Zuversicht, dass wir doch noch die richtigen Noten und Einsätze finden würden. Es hat so viel Spaß gemacht endlich einmal ein Ausschnitt des Musicals vor Publikum aufzuführen und direkte Rückmeldung zu bekommen. Außerdem gab es für uns alle kostenlose Pizza zum Lunch und da es draußen so schön war konnten wir zwischen den Aufführungen auch noch ein wenig die Sonne genießen. Da wir uns für die Proben und Aufführungen schon um 5.30 Uhr getroffen haben bin ich am Mittwoch, Donnerstag und Freitag nicht zum Softball gegangen. Das hat sich fast wie Ferien angefühlt nur Musical für 5 Stunden am Tag zu haben und nicht noch oben drauf Softball Spiele und Practice. Kurz um, das letzte Rehearsal am Mittwoch war grausam und es konnte eigentlich nur besser werden.
Donnerstag hieß es dann: "It's Showtime!" Ich hatte mit ein wenig Lampenfieber gerechnet, aber da wir die Show in den letzten Wochen so oft durchgegangen sind hat es sich nur angefühlt wie eine andere Probe und ging fast reibungslos "von der Bühne". Es hat unglaublich Spaß gemacht die kitschigen High School Musical Songs zum besten zu geben, zum Glück konnte mich keiner hören. Das Publikum war total begeistert. Man konnte sagen, dass wir am Donnerstag eine ganz andere Show geliefert haben als bei den Rehearsals, auf einmal haben alle aufgepasst und jeder war 100% dabei.
Genauso lief es am Freitag, vielleicht sogar noch ein bisschen besser, denn wir hatten tatsächlich alle Sitze belegt. Am Freitag hat es sogar noch mehr Spaß gemacht als am Donnerstag und Kelly und Jay sind gekommen um sich das Musical anzugucken, genauso wie meine Gruoup Leader von der Youth-Group. Die Rückmeldungen wurden immer besser als sie schon waren, hätte uns das jemand vorher gesagt hätten wir uns gar nicht so viele Sorgen darum machen müssen ob alles rechtzeitig zusammen kommt. Im Anschluss sind Morgan und ich auf eine kleine "Aftershow-Party" gegangen, die recht lustig war.
Samstag hatten wir dann direkt zwei Aufführungen am Stück zu absolvieren, eine am Nachmittag und eine am Abend. Die Nachmittag Vorstellung war nicht gerade das Beste was wir zu bieten hatten. Als die Discokugel angeschaltet wurde ist die Konfettimaschine losgegangen und hat gar nicht mehr aufgehört Konfetti zu spucken, dass eigentloch erst im Finale kommen sollte. Es gab mehrere Texthänger aber trotzdem war es rundherum eine präsentable Aufführung. Samstag Abend waren wir wieder ausverkauft und diesmal haben manche sogar extra ihren Sitz aufgegeben und die ganze Show durch gestanden, sodass mehr Leute in den Saal passten. Die Konfettimaschine hat sich bis zum Ende gehalten und auch die Texthänger waren wie weggefegt. Das musste natürlich in feiner GSPA-Manier gefeiert werden und so wurde die Bühne zur Tanzfläche.
Sonntag waren wir alle vor der Show schon ein wenig traurig, denn es war die fünfte und letzte Aufführung und somit waren wir nicht mehr auf der East High und Wildcats anstatt Spartans. Aber es hat alles mit einem großen Knall geendet, die Zuschauer waren alle hellwach und wir auf der Bühne hatten nocheinmal total viel Spaß. Alles lief glatt und auch, wenn wir alle fertig waren und definitiv Schlaf brauchten hätten wir noch ewig so weiter machen können. Nachdem wir alles halbwegs aufgeräumt hatten sind Morgan, Katie und ich zur Feier des Tages noch ein leckeres Eis essen gegangen, denn das Wetter meinte es sehr gut mit uns und hat uns einen schönen sonnigen Tag beschert.

Tja, jetzt ist das Musical auch schon wieder vorbei. Ich kann es gar nicht glauben, dass wir tatsächlich 3 Monate an diesem gearbeitet haben. Auch, wenn ich überhaupt nicht singen kann und meine Audition damals sehr fragwürdig war muss ich sagen, dass das Musical eine der besten Erlebnisse in meinem Austauschjahr waren. All die Mneschen waren super nett und haben mich von Anfang an aufgenommen, ich kann mir gar nicht vorstellen nicht mehr jeden Tag in den Choir Room zu kommen um High School Musical Songs zu schmettern. Im Nachhinein muss ich sagen, dass ich das alles von Anfang an ein wenig unterschätzt habe, jeder Ton musste sitzen und die Tänze waren mehr als kompliziert. Allgemein wird hier ein ganz schön großer Deal aus den Schulmusicals gemacht, man bekommt sogar Blumen! Aber im Endeffekt lohnt sich der ganze Stress und harte Arbeit, denn den Spaß den wir auf der Bühne hatten ist unbezahlbar und es wert!

Bis dann,
eure Hanja :-)